智歯周囲炎は抜歯しないと危険?症状とリスクまとめ

智歯周囲炎
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虫歯になっている訳でもないのに親知らずが痛むなら、それは周囲の歯茎が炎症を起こしているのかもしれません。そういった炎症のことを「智歯周囲炎(ちししゅういえん)」と呼びます。

この記事では、智歯周囲炎の原因・治療法・応急処置等を全般的に解説したいと思います。抜歯の必要性に関しても触れていますので、歯医者さんへ行く前に参考にしてください。智歯周囲炎は、症状を放置すると全身へのトラブルにもなり得る危険な病気ですよ。

■目次
1.智歯周囲炎の原因
2.智歯周囲炎の症状
3.智歯周囲炎の治療(歯医者)
4.智歯周囲炎の応急処置
5.まとめ

 

1.智歯周囲炎の原因

うまく生えなかった親知らずの影響で、歯茎に炎症が起きた場合、その症状を「智歯周囲炎(ちししゅういえん)」と呼びます。智歯周囲炎の「智歯」は親知らずの別名になります。また、智歯は「第三大臼歯」「18歳臼歯」とも呼ばれます。

智歯周囲炎になる原因は、親知らずの周囲に溜まった歯垢(プラーク)です。磨き残してしまった歯垢の中で菌が繁殖し、歯茎に炎症を引き起こすメカニズムになります。親知らずが斜めに生えていたり、一部が埋まっていたりすると、周囲に歯ブラシが届きにくくなります。

そのため、慢性的な磨き残しがあり、その歯垢はどんどん溜まっていきます。歯垢の中で細菌が増殖を続け、歯茎に炎症が起こるのです。智歯周囲炎は口臭を伴うことが多くあります。基本的に、親知らず付近が歯垢で不衛生になることが原因だと考えてください。親知らずがあるなしに関わらず、奥歯のメンテナンスをご自身で完璧に行うことは難しいです。歯医者さんにて、定期的に口腔チェック・ケアを行ってもらう必要があるでしょう。

2.智歯周囲炎の症状

時期 症状
初期 赤み・腫れ・痛み
中期 赤み・腫れ・痛み・膿がでる・圧痛・開口痛
後期 赤み・腫れ・痛み・膿がでる・圧痛・開口痛・発熱・息切れ・けだるさ・咀嚼困難・食欲低下

智歯周囲炎の初期段階では、さほど痛みを感じない為、気づきにくくあります。智歯周囲炎は親知らず周辺の炎症なので、当然ながら、親知らず付近(奥歯)に痛み・腫れが現れます。歯茎内部の炎症ですので、歯茎を押すと痛みが強くなります。鋭い痛みというよりは、「脈拍に合わせて重い痛みを感じる」と訴える方が多いです。「鈍痛」と呼ばれる痛み方になります。

ほとんどの方が痛み・腫れのみで治まりますが、治療まで期間が空いてしまうと全身症状まで引き起こすケースもあります。悪化することで外見からも炎症をみつけることが可能となります。頬(ほほ)まで腫れあがり、口が開きにくくなる等の症状を引き起こしてしまう為です。更に、顎(あご)から首にかけて存在する「リンパ節」が腫れ、首筋に「しこり」が出来る方もいます。

長期間放置すると、炎症の影響で37~38℃の高熱、全身倦怠感など、風邪に似た症状が現れます。首筋が目に見えるほど大きく腫れ、口の中に膿(うみ)が出てくるなど、激しい症状を伴います。ここまで放置してしまうと根本的な原因が分かりにくくなってしまいますし、尚且つ治りにくくなってしまいます。

3.智歯周囲炎の治療(歯医者)

智歯周囲炎を歯医者さんで治療する場合、原因となっている「親知らずの生え方」に合わせて抜歯をするかしないで治療が決まります。

ただし、炎症が強いときに外科的治療をするのは難しい為、「消炎鎮痛剤」や「うがい薬」を処方するなどして、炎症が治まるのを待つケースもあります。強い炎症が治まってから、根本原因を解決するための外科的治療に入ります。外科的治療の方向性は、「親知らずの生え方」によって変わってきます。

3-1 親知らずが横向きに生えている場合

歯茎の中で横向きに埋まって親知らずのことを「水平埋伏智歯」と呼びます。親知らずが手前の歯を圧迫するような形で生えている場合は、智歯周囲炎を起こしやすかったり、歯並びを崩す原因になったりするので、なにかしら症状が見られるようであれば基本的に抜歯となります。

歯は生えている方向にしか抜くことができない為、その状態では手前の歯が邪魔になって抜くことが出来ません。その為、歯茎を切開し、親知らずの歯冠の部分を切除してから根の部分を抜歯します。根を抜いた部分に膿(うみ)等があれば取り除き、最後に切開した歯茎を縫っていきます。

3-2 親知らずの一部が歯茎に埋まっている場合

一部が歯茎の中に埋まっているけれど、親知らず自体はまっすぐ上に向かって生えている場合、すぐに抜歯する必要はありません。場合によっては歯茎を切り、親知らずが完全に見える状態にし、そのまま経過を追うこともあります。(この判断は、生え方などによっても治療方針が異なってくるので、歯医者さんにジャッジをしてもらいましょう。)邪魔な歯茎を切ることで、ブラッシングできなかった部分も磨けるようになる為、親知らずの周囲に菌が溜まりにくくなり、智歯周囲炎になるリスクを下げることができます。

3-3 親知らずが噛み合わせに悪影響がある場合

親知らずが噛み合わせに悪影響を与えている場合は抜歯となります。親知らずを抜歯することで智歯周囲炎も解決に繋がります。

抜歯後に腫れてしまうのには複数の理由が!

抜歯後2.3日腫れてしまうのは一般的です。細胞等の組織破壊により腫れが生じてしまいます。治療箇所(削る部分)が多ければ、多いほど腫れてしまうものです。しかし、1週間経っても腫れが治まらない場合は、細菌に感染してしまった為、炎症している可能性があります。痛みも強くなりますので、早めに歯医者さんへ受診しましょう。

4.智歯周囲炎の応急処置

虫歯が見当たらないのに奥歯が痛む場合は、智歯周囲炎を疑う必要があります。もちろん、ベストの選択は「なるべく早めに歯医者さんを受診すること」ですが、「すぐに通院することができない…」という状況もありますよね。そんな方は下記の応急処置の方法で痛みを軽減させましょう。ただし、顔が非対称に見えるほど腫れて、全身症状がある場合はすぐに医療機関を受診してください。

4-1 患部周辺を冷やす

痛みや腫れがひどい場合は、患部を冷やしましょう。患部を冷やすことで血流の流れが緩やかになり、痛みが緩和されます。しかし、冷やし過ぎることで、血流の流れを滞らせてしまう為、やりすぎは逆効果になりますので注意しましょう。

4-2 患部周辺を清潔にする

智歯周囲炎の原因は、親知らずの周りに付着した歯垢です。痛み・腫れ程度の初期症状であれば、痛むのを我慢してでも、親知らず周辺を清掃しましょう。歯ブラシだけでなく、フロス・糸ようじなどを使って、「歯と歯の間」「親知らずと歯茎の隙間」等を綺麗にします。歯垢を落とせば、菌を減らすことが出来る為、症状が弱まる可能性が十分にあります。

4-3 うがい薬等の消毒作用がある薬でゆすぐ

うがい薬は、殺菌作用があります。うがい薬で口をゆすぎ、患部を衛生的に保ってください。炎症を起こしている菌を減らすことで、炎症は鎮まりやすくなります。このとき、アルコールを大量に含んだ洗口剤などは避けてください。刺激が強く、痛みが悪化する恐れがあります。

4-4市販の痛み止めを服用する

市販の鎮痛剤も有効的です。頭痛薬として販売されている薬でも、他の部位の痛みを抑えることが可能です。医療用に使われる鎮痛成分と同じものを選ぶなら、有効成分として「ロキソプロフェン」を含んだ市販薬が良いでしょう。詳しくは、在籍する薬剤師に相談をしましょう。

応急処置で痛みが治まっても放置厳禁

応急処置の結果、痛み・腫れが完全に引いたとしても、そのまま放置するのはNGです。時間があれば、必ず歯医者さんを受診してください。智歯周囲炎の根本原因は「親知らずの生え方に問題があり、周辺に汚れが溜まること」です。親知らずの生え方が変わらない以上、また汚れは溜まります。それでは、本当の意味で解決したとはいえません。高い確率で、そのうち痛みが再発するからです。

このように「いったんは治まったけれど、いつでも再発する状態」のことを「慢性智歯周囲炎」といいます。症状が出ている状態の「急性智歯周囲炎」が治まったとしても、智歯周囲炎が解消したわけではありません。きちんと歯医者さんに相談して根本原因を対処してもらいましょう。

関連記事:親知らずが生えかけで痛いとき、どうする?治療法と緊急時の応急処置

予防するには「ワンタフトブラシ」が有効!

親知らずの生え方にそこまで大きな問題がなくても、智歯周囲炎になる恐れはあります。ブラッシングが不十分な場合です。親知らずは奥まった位置にありますから、そもそも歯ブラシが届きにくく、磨き残しが生じやすいです。

そういったケースでの智歯周囲炎を予防するには、ワンタフトブラシが有効的でしょう。ワンタフトブラシというのは「歯ブラシよりずっと小さくて、ピンポイントに一点を磨ける道具」です。ワンタフトブラシで親知らず周辺を磨く習慣をつければ、智歯周囲炎のリスクを下げることができます。

関連記事:歯ブラシを上回るワンタフトブラシ!毎日2分の歯垢除去対策

5.まとめ

 智歯周囲炎は、放置すると慢性化してしまいます。一旦は症状が治まったとしても、「免疫力が低下した際に再発する」等と長くまとわりついてきます。応急処置で解決したように見えても、必ず歯医者さんを受診するようにしましょう。

また、磨き残しがあちこちにあれば、親知らず以外の部分も、炎症を起こす恐れがあります。日々のブラッシングを丁寧におこない、清潔な口腔環境を心がけてください。

1.智歯周囲炎の原因
2.智歯周囲炎の症状
3.智歯周囲炎の治療(歯医者)
L 親知らずが横向きに生えている場合
L 親知らずの一部が歯茎に埋まっている場合
・抜歯後に腫れてしまうのには複数の理由が!
4.智歯周囲炎の応急処置
L 患部周辺を冷やす
L 患部周辺を清潔にする
L 患部周辺を清潔にする
L 市販の痛み止めを服用する
・応急処置で痛みが治まっても放置厳禁
・予防するには「ワンタフトブラシ」が有効!

今回、「親知らずが痛む」「口臭が気になる」という方には全国の歯医者・歯科・クリニックが予約・検索・口コミが見られるサイト「EPARK歯科」をご紹介致します。智歯周囲炎は痛みがでてからでは、治療後のリスク(痛み)も高くなりますので、なるべく早めに歯医者さんへ受診しましょう。

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執筆者:歯の教科書 編集部

執筆者:歯の教科書 編集部

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