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虫歯で顎が痛い!考えられる原因と治療法を解説。親知らずや顎関節症の恐れも

虫歯_顎が痛い
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顎の痛みにお悩みではありませんか?顎の痛みの原因はいくつか考えられますが、大きく分けると虫歯が関係している場合と、していない場合に分けられます。
どちらにせよ、「急に顎が痛くなった」「虫歯を放置していた」「虫歯治療の途中で行かなくなった」などに思い当たる場合は、早急に歯医者さんに行きましょう。

◆目次
1.顎が痛いときに考えられる原因
2.虫歯が原因の場合
3.虫歯が原因でない場合
4.顎が痛い場合の治療法
5.まとめ

1.顎が痛いときに考えられる原因

顎が痛いのは、虫歯が関係している場合と、関係していない場合に大別できます。
大元の原因によって、痛みを感じるメカニズムや、治療法が異なります。

虫歯に原因がない時の顎の痛みは、顎関節症を併発することが多くあります。
顎関節症には、「顎が痛い」「口を大きく開けられない」「顎がカクカクと鳴る」などの症状があります。

また、顎の痛みで歯医者さんを受診する患者さんの中には、顎の角(いわゆる、顔のエラ)の痛みを訴える人や、顎関節に近い耳の周囲が痛いという人もいます。
耳や鼻の病気が原因で顎が痛むケースも考えられますが、この記事では、口周りの顎に痛みを感じるときの原因や治療法を解説していきます。

いずれにせよ、病院を受診し、医師から詳しい診断を受けることが大切です。
顎の痛みであればまずは歯医者さんを受診し、口内トラブルがなければ、耳鼻科を受診することをおすすめします。

虫歯が原因で顎が痛む女性

2.虫歯が原因の場合

2-1.炎症のせいで口が開けられない

虫歯を放置したせいで、歯の炎症が口の中全体に広がってしまった状態です。
「蜂窩織炎(ほうかしきえん)」と呼ばれ、顎の下か、頬が大きく腫れます。

発熱や嚥下困難、舌の腫れ、呼吸困難などの症状に加え、重篤な合併症を引き起こすことがあります。

2-2.顎に膿がたまっている

放置していた虫歯が歯の神経にまで進行すると、激痛を感じます。
歯の痛みの中でも、もっとも痛いとされています。

この状態になっても放置していると、虫歯がさらに進行し、歯の神経が死んでしまいます。
一時的に痛みは消えますが、神経があった場所に細菌が溜まり、膿の袋ができます。

これは、顎の中に毒素が広がらないように身体が反応し、袋の中に膿を閉じ込めてしまうことでできます。
この症状は「歯根嚢胞(しこんのうほう)」と呼ばれ、ひどくなると歯の骨や歯茎を突き破って、常に膿を出し続ける穴ができます。
歯の根の周りにある骨が溶けると、膿が垂れ流されるようになります。

また、歯の根の周りに細菌が感染しているので、噛むときに痛むのが特徴です。
大きくなった歯根嚢胞(膿の袋)の圧力で歯が浮き上がり、細菌の原因である歯や膿の袋を身体が外に押し出そうとするので、歯が浮いたような感じを覚えます。

2-3.顎の骨が腐っている

歯の根の中の細菌が顎の骨に広がってしまうと、骨髄に感染して顎の骨を腐らせます。
この状態のことを、歯髄炎と呼びます。

骨髄炎になると、顎に強い痛みを感じるだけでなく、発熱や嘔吐といった症状が出ます。

骨髄炎が原因で吐き気をもよおす女性

3.虫歯が原因でない場合

3-1.奥歯が痛い

親知らずをまだ抜いていないのなら、痛みの原因は親知らずの可能性が高いでしょう。
親知らずとは、永久歯に生え変わったあと、最後に、もっとも奥に生える上下左右の奥歯のことです。
一般的に、10代後半から20代前半に生えてきます。

現代人は顎が小さく、親知らずがまっすぐ生える十分なスペースが足りないため、生えてくるときに、周囲の歯や歯肉(歯茎)に悪影響を与えるケースが多くあります。
親知らずが真横に生えたり、隣の歯にぶつかったり、歯茎に埋もれていたりすると、噛み合わせが悪くなります。

噛み合わせが悪くなると、片側の歯だけで噛むようになります。
こうして顎への負担が偏ることで、顎関節症を引き起こします。

親知らずの治療後、患部が回復するまで片側だけで噛むようになってしまうと、同じように痛みを感じます。
これは、親知らずの治療前は顎に痛みがなくても起こる症状です。

3-2.顎関節症

顎関節症は、成人の約半数が経験しているとされています。
20~30代、中でも若い女性に多くみられます。

顎関節症になると、頭痛や肩こり、めまい、耳鳴りなどの体調不良も引き起こします。
顎関節症を発症する原因は一つではなく、以下のような複数の要因が重なって発症することが多いです。

・顎の骨格が小さい
・噛み合わせが悪い
・顎に負担をかけている
・歯ぎしり
・顎をケガする
・ストレス

女性に多い理由は、以下のような説があります。

・女性は男性よりも顎が小さい
・ストレスに敏感
・筋肉量が少ない

顎関節症が女性に多いイメージ

4.顎が痛い場合の治療法

ここでは、顎の痛みの原因と、考えられる症状の治療法を紹介します。

4-1.親知らず

親知らずは抜いた方が良い場合と、抜かなくても良い場合があります。

抜いた方が良い場合の症状

①親知らずと手前の歯のどちらか、あるいは両方が虫歯になっている
②横向きに生えて手前の歯とぶつかっている

①親知らずと手前の歯のどちらか、あるいは両方が虫歯になっている
親知らずは一番奥にあり、まっすぐ生えていないことが多いので、歯ブラシの毛先が当てにくい歯です。
そのため、歯に汚れが付きやすく、磨き残しが発生しやすいので歯垢(プラーク)が溜まりやすくなっています。
結果的に、虫歯になってしまう恐れが高い歯です。

一度、虫歯を治療したとしても、再発する危険性が高いため、抜いた方がいいでしょう。
親知らずが原因で手前の歯が虫歯になった場合は、親知らずを抜かないと根本的な治療とはならないため、抜歯する必要があります。

②横向きに生えて手前の歯とぶつかっている
親知らずが横向きに生えると、手前の歯の歯茎を圧迫して、炎症を起こします。
圧迫が強くなりすぎると、親知らずを抜いた後に歯列のバランスが崩してしまいます。

噛み合わせが悪くなったり、歯を支えられなくなったりして、義歯やインプラント治療が必要になってしまいます。

抜かなくて良い場合の症状

・親知らずがまっすぐ生えている
・上下でしっかり噛み合っている
・歯茎に覆いかぶさっていない
・顎の骨の中に埋まっていて歯や歯茎に影響が出ない

4-2.顎関節症

顎関節症の多くは自然に治りますが、歯医者さんでの治療を必要とする場合もあります。

自分でできるケア

日常的なセルフケア

・痛み止めを服用する
・固い物や何回も噛まなければいけない食品を避ける
・片側の歯だけで噛まないようにする
・日頃からストレスをため込まないようにする

急激な顎の痛みに対してできるセルフケア

・冷やす

急激な顎の痛みは、炎症が原因です。
冷やせば、炎症を抑えることができます

慢性的な顎の痛みに対してできるセルフケア

・血行を良くする

慢性的な顎の痛みがあれば、温めてください。
筋肉の強張りを解消でき、痛みが緩和されます。

慢性的な痛みに対し顎を温める女性

歯医者さんで治療を受ける場合

顎関節症ははっきりとした原因を特定しづらく、実際に、複数の要因から発症することが多くあります。

「噛み合わせが悪いので、歯を削って調整する」といった治療方法は避けることが原則です。
通常は、手術をしなくても改善できる治療方法が選ばれます。
複数の要因で発症している場合は、一つの治療法で劇的に改善することは考えづらく、治療の効果が感じられないケースがあるためです。
一度歯を削ってしまうと元には戻せないため、患者さんにデメリットが少ない方法が選ばれます。

歯医者さんでおこなう治療の代表例

・マウスピースを装着する
歯にマウスピースをつけることで、寝ている間の歯ぎしりを防ぎます。
顎関節や筋肉の負担を抑えるためです。

・開口訓練や噛み方の指導をおこなう
片側の歯で噛むクセを治したり、負担をかけない口の開け方を指導します。

・顎や顔周りをマッサージする
マッサージによって筋肉をほぐすことで、緊張を解き、痛みを軽減します。

顎関節症専門の歯医者さんでおこなう治療

専門的な検査や治療法を試みます。
詳しい検査によって原因を割り出し、一人ひとりの状態に合わせた治療法をおこないます。

顎関節症の専門的な治療法については、以下の記事に詳しく掲載しています。

【関連記事】顎関節症の痛みを和らげる方法と原因を追究した根本的治療

4-3.蜂窩織炎(ほうかしきえん)

抗生物質を点滴するか、注射をします。
腫れが呼吸の妨害をしているようなら、口の中を切開して腫れを取り除きます。
緊急を要する場合は、口腔外から切開することもあります。

腫れが引いてから、原因である歯の治療を行います。
歯の保存が不可能と判断したら、炎症が治まった後に抜歯します。

4-4.歯根嚢胞(しこんのうほう)

膿が溜まった袋が小さい状態なら、根管治療をします。

歯を削り、被せ物や詰め物を外し、歯の根を洗浄して無菌状態にします。
炎症が治まったあと、再び被せ物や詰め物をすることで、歯の機能を取り戻すことができます。

膿が溜まりすぎていて根管治療では治らない、または被せ物が外せない状態なら、歯茎を切開し膿を取り出すといった手術が必要です。
歯の状態が悪く、保存が不可能であれば、抜歯をします。

4-5.骨髄炎

1~2か月の長期に渡って抗生物質を投与します。
骨髄(骨の中の組織)に染み込んだ細菌をなくすことが目的です。
点滴から初めて、症状が落ち着けば飲み薬に切り替えます。

広範囲の顎の骨に細菌が広がっていて、抗生物質では症状が改善されない場合は、手術で感染した部位を直接洗浄したり、取り出したりします。

5.まとめ

顎の痛みの多くは虫歯を放置していたことで起こります。
虫歯を放置すると、細菌が血液を通って心臓に達し、心筋梗塞や脳梗塞を引き起こすケースも見られます。
顎の痛みは、身体の危険信号です。

適切な治療を受けることで、痛みを軽減することができます。
歯の神経が死んでしまい、歯の痛み自体は感じない場合でも、より重篤な状態になる前に歯医者さんを受診しましょう。

執筆者:歯の教科書 編集部

執筆者:歯の教科書 編集部

歯の教科書では、読者の方々のお口・歯に関するお悩み解決をサポートするべく、各お悩みに関する症状・原因・治療内容などのお役立ち情報を掲載。お悩み解決コラムの全記事を歯科医師が監修しています。

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