口内炎が痛くない場合は要注意!大きな病気の兆候かも…!?

口内炎_痛くない

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一般的には「口内炎=痛い」というイメージがありますが、中には痛くない口内炎も存在しています。普通なら、「痛くないなら良かった…」と安心してしまうところですが、残念ながら、そういうわけにもいきません。「痛くない口内炎」には、痛みを生じる「普通の口内炎」より危険な病気が多いからです。

こちらの記事では、「痛くない口内炎」の種類・外見的特徴などをまとめていますので、口腔内の健康を維持するための参考にしていただければ幸いです。

1.痛くない口内炎の種類

それでは、まず「痛みを伴わない口内炎」の種類を紹介することにしましょう。厳密には口内炎に分類されない症状も含まれていますが、「口内炎に見える症状」であれば、解説内容に含んでいます。

1-1 粘液嚢胞(ねんえきのうほう)

口腔内に1.5~5.0mmほどの水疱(水ぶくれ)が見られる場合、粘液嚢胞かもしれません。ご存じのように、口腔内は常に唾液で湿っています。大唾液腺・小唾液腺から、唾液が供給され続けているからです。

さて、粘液嚢胞は小唾液腺が詰まることで生じます。歯の先端が当たったり、粘膜を噛んだりしたときに、小唾液腺の「唾液の出口」が塞がることがあるのです。出口がなくなっても唾液が分泌されますから、行き場のない唾液が粘膜内に溜まることになります。結果、水ぶくれが生じて、それがだんだん大きくなるわけです。

粘液嚢胞に痛みはありません。だんだん大きくなりますが、物理的刺激で簡単に破れ、内部の粘液が放出されます。ただ、ほとんどは再発し、唾液が溜まるとまた大きく膨らんできます

1-2 カンジダ性口内炎

カンジダ菌と呼ばれる真菌(カビ)が引き起こす口内炎です。口腔内の常在菌であり、健康な人が感染することは稀です。ただ、不衛生な義歯を使用していると、義歯の内部でカンジダ菌が増殖し、感染を招くことがあります。

カンジダ性口内炎にかかると、口腔粘膜の表面に白い苔状の病変が現れます。苔状の病変が生じた段階では痛みもなく、たいていは「白い苔が付着している」としか感じません。ただし、苔状の付着物を剥がそうとして無理にこすると、出血・腫れ・痛みなどの症状が出てきます。

1-3 全身性エリテマトーデス

自己免疫性疾患―「全身性エリテマトーデス」の症状として、口腔内の潰瘍があります。口腔粘膜にやや窪んだ白斑が生じるので、外見的にはアフタ性口内炎と同じです。ただ、全身性エリテマトーデスに起因する場合、「痛くない口内炎」になります。痛みがないことから、普通のアフタ性口内炎と区別することが可能です。

免疫システムが自分自身を攻撃する「自己免疫性疾患」の1つで、全身にさまざまな症状をきたします。口内炎以外の症状としては、以下のようなものが挙げられます。

《全身性エリテマトーデスの主な症状》
頬(ほほ)に蝶のような形状の赤斑
日光過敏症
関節の腫れ・痛み(関節炎)
白血球減少・血小板化粧・溶血性貧血(血算異常)
腎障害

関節リウマチの次に多い自己免疫性疾患です。全身性の自己免疫疾患を膠原病(こうげんびょう)と呼んでおり、「全身性エリテマトーデスは膠原病の一種である」などと説明されることも多いです。

1-4 口腔癌

痛くない口内炎が長期間にわたって治癒しない場合、口腔癌の疑いも考えなくてはなりません。口腔癌には「舌癌」「歯肉癌」「頬粘膜癌」などの種類があり、口腔内のどこにでも発生する恐れがあります。口腔癌の多くは、7種類のうち、いずれかの外見的特徴をとります。

《口腔癌の外見的特徴》
表在型…粘膜表面がただれて、荒れていく形状
白板型…白色で、やや不定形に膨らんだ形状
乳頭型…表面に凹凸があり、不定形な形状
肉芽型…表面はなだらかで、外に向けて膨らんだ形状
潰瘍型…内側に向かってえぐれていく形状
膨隆型…デキモノが内側に拡大していく形状
びらん型…広範囲に粘膜が荒れて、やや内側にえぐれた形状

参照URL:http://jsco-cpg.jp/guideline/04.html

口腔癌は、かなり進行するまで痛みがありません。上記いずれかの外見的特徴に気づいたら、歯科口腔外科を受診するようにしてください。絶対に「痛くないから…」と放置してはいけません。

2.痛くない口内炎の治療法

ここまで記述したとおり、痛みの生じない(または、生じにくい)口内炎の中には「生命にかかわる病気」も含まれています。医療機関を受診した場合、一般的にどのような治療が選択されるのかを確認してみましょう。

2-1 粘液嚢胞の治療法

痛みがないので放置する人も多いですが、基本的には何度でも再発を続けます。健康を害するわけではありませんが、何度も再発を続けるうちに大きくなっていく場合もあります。水ぶくれが気になるようなら治療を受けたほうが良いでしょう。

総合病院などの歯科口腔外科に相談すれば、外科的に切除してくれます。水疱だけでなく、原因となっている小唾液腺まで除去します。

2-2 カンジダ性口内炎の治療法

真菌(カビ)感染症なので、「抗真菌薬」を用いるのが一般的です。カビが有している植物性の細胞膜を破壊する「アゾール系抗真菌薬」などがよく使われています。使用している義歯が不衛生だと再発しますから、義歯洗浄剤を使用して衛生的に保つことも大切です。

2-3 全身性エリテマトーデスの治療法

現在の医学では、全身性エリテマトーデスを完全に治癒させる方法はありません。「副腎皮質ステロイド剤」「免疫抑制剤」などを投与して、病状をコントロールします。寛解(病状が落ち着いた状態になること)したとしても、生涯、ステロイドの服用を続けなくてはなりません。

2-4 口腔癌の治療法

外科手術・放射線治療・化学療法を組み合わせた集学的治療をおこないます。ただ、根治を目指すにあたっては、腫瘍を切除する外科手術が基本です。多くは、「放射線照射」「超選択的動注(腫瘍に栄養を送る血管に抗癌剤を入れる治療法)」などで腫瘍をなるべく小さくしてから、外科手術で腫瘍を取りのぞきます。

3.まとめ

痛くない口内炎は、「重大な病気の初期症状」という場合もあります。一般的に、普通の口内炎は2週間もあれば治癒します。2~3週間が過ぎても改善しない病変を見つけたら、歯医者さんを受診するようにしましょう。「痛くないから大丈夫…」と放置するのは絶対にNGです。

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