歯の異変

歯が欠ける4つの原因と欠けてしまったときに行うべき対処法

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歯が欠ける原因は、歯の健康が損なわれることで起きるケースや、外傷によって生じるケースがあります。自分の歯がなぜ欠けてしまったのか、歯が欠ける原因を知っておくことで、原因に応じた対策を施すことが可能なのです。

この記事では、歯が欠けるさまざまなケースについて触れ、歯が欠けないようにするための予防法も一緒に紹介していきます。ぜひ最後まで読んでみてください。

1.歯が欠ける原因は主に4つ

歯が欠ける原因は、歯の健康が損なわれて、弱くなったことに起因する場合と、外的に強い圧力がかかって、欠損してしまう場合があります。前者は、適切な予防策を講じる必要があり、後者は生活習慣の改善や外的なアクシデントを避ける手段が必要です。

1-1 歯の健康が損なわれているケース

ここで、キーワードとなるのは「エナメル質」と「酸」です。「エナメル質」は歯の表面を覆っている、体の中でももっとも固いところ。そして、「酸」はこのエナメル質を損傷する原因となるのです。

歯が欠ける・原因

虫歯

虫歯菌は酸を出します。食事をした際の糖分などをエサとして、その排泄物が酸となるのです。この酸が、エナメル質を侵食し、歯をもろくしていきます。お口の中で、こんなことが起こっているのかと想像すると、あまり気持ちの良いものではありませんが、すべての人のお口の中に、虫歯菌は存在しているのです。

酸蝕歯

虫歯菌の排泄による酸だけでなく、エナメル質は酸に弱いことを覚えておきましょう。つまり、酸性の食べ物にも注意が必要なのです。食事には、酸を含む食べ物がさまざまにあります。野菜や果物、お酢、炭酸飲料などです。こうした酸によって、歯が透けたり、黄ばんだりして、もろくなるのが酸蝕歯です。

1-2 外的な力がかかっているケース

歯自体がもろくなってしまうのではなく、歯にいつも大きな圧力がかかってしまうような生活習慣や、アクシデントによって、歯が損傷するほどの力が加わる場合もあります。

歯ぎしりや噛み締め

生活習慣の外的な力によって、歯が損傷するのは、歯ぎしりや噛み締めです。噛む力は、成人男性で50kg近くになります。寝ている間の歯ぎしりの場合は無意識のため加減をしないので、その倍ほどになるとも言われています。また、筋力のある方やスポーツ選手の中には、ぐっと歯に力を入れた際に80〜90kg以上の力が出る方もいます。寝ている間の歯ぎしりのある方、いつも歯を食いしばってしまうような方は、歯に大きな負担をかけているのです。

外的なアクシデント

事故によって、歯が損傷するほどの圧力を受けることもあります。特に、気をつけたいのは、スポーツ時のアクシデント。歯を強く食いしばって、パワーを出すスポーツや、激しく相手とコンタクトする可能性のあるスポーツでは注意が必要です。

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2.歯が欠けたときの対処法

小さな欠損から根こそぎ抜けてしまった場合まで、歯科医の処置について知っておけば、万一の際にも慌てずに対処できるはずです。

小さな亀裂や欠損の場合

表面に引っかかりを感じたり、くぼみができるような浅い欠損では、引っかかる部分を削って平らにしたり、プラスチックでできた「コンポジットレジン」を使って欠けた箇所を埋めたりします。コンポジットレジンは、虫歯や酸蝕歯の治療にも用いられます。

詰め物が取れた場合

歯間部だけでなく、歯と詰め物の境目なども、虫歯になりやすいもので、詰め物自体が取れてしまったり、その周囲が欠けてしまうこともあります。

また、金属の詰め物の場合は、5年程度で劣化が始まってしまうものと考えてください。従って、定期的にメンテナンスをするのが望ましいところです。

食事中などに取れてしまったときには、詰め物を保管し、2週間以内に歯科医に行きましょう。

歯の根っこが割れる「歯根破折」の場合

歯の見えている部分ではなく、その根っこが割れてしまうのが「歯根破折」です。外傷や食いしばりなど、外的な力が加わって割れてしまうケースが多く、神経を抜いてもろくなった歯も歯根が割れやすくなります。

こうした歯根破折のような、歯根に達する大きな亀裂では、神経を傷つけてしまう場合があります。根が損なわれないようにサポートするような土台を作り、セラミックなどを被せて補強したりします。

歯が欠ける・原因2

グラグラになった場合

外的な衝撃によって、歯がグラグラするケースもあります。歯根が折れている場合もあるので、レントゲンでその状況を確認します。歯が脱臼している場合には、数週間で治ってしまうので、慌てず速やかに歯科医に相談しましょう。

根こそぎ抜けた場合

乳歯や生え変わったばかりの永久歯などは、外的なアクシデントによって、根こそぎ抜けてしまうことがあります。速やかに抜けた歯を歯科医に持って行けば、歯を元に戻すことも可能です。抜けた歯は、乾燥しないように牛乳の中に漬けておいたり、口の中に入れて唾液に浸しておくと良いと言われています。

歯の保存方法

3.歯が欠けるのを防ぐ対策

3-1 正常な口内環境をキープしよう!

歯が欠ける主な原因や損傷するケースを知れば、自ずとその予防策が見えてくるはずです。一つは、歯をもろくする要因をできるだけ避けたり、その要因に晒されても、いつも速やかに改善するように努めるということです。

人の口内環境はよくできたもので、エナメル質が壊れる脱灰があったとしても、常にそれを再生する再石灰化が行われているのです。

ところが、そのバランスが崩れてしまうと、脱灰が進み続け、エナメル質を大きく損傷し、歯をもろくしてしまいます。では、強い歯をキープするために何が必要なのかを、ここで整理していきましょう。

予防方法

虫歯予防

歯が欠ける原因を排除するための王道は、やはり虫歯予防です。エナメル質を保ち、固く強い歯をキープすることが、第一の予防策となります。

酸性食品に要注意

酸性食品が好きな人は要注意。酸っぱいフルーツや野菜、炭酸飲料などなど、さまざまな酸性食品があります。食べてそのままだと、お口の中の酸性状態が続いてしまうので、口をゆすいだり、歯磨きをしてリセットしましょう。

歯の再石灰化を促す

歯は脱灰と再石灰化の繰り返し。脱灰方向にバランスを崩さないよう、再石灰化を促す方向へと心掛けることが大切です。実は、再石灰化は唾液によって行われています。

従って、口内環境を清潔に保つことで、自然に再石灰化が行われるのです。天然の甘味料であるキシリトールのガムは、虫歯菌の繁殖力を弱め、酸を出すことを抑えることができ、唾液の作用を高めてくれるのです。

カルシウムの摂取

唾液による歯の再石灰化には、唾液中に含まれるカルシウムやリンが作用しています。摂取したカルシウムが、直接歯に作用するのではありませんが、カルシウムの摂取は、唾液を通じて再石灰化に役立つのです。

3-2 外的な要因に注意する

歯が欠けないようにするために気をつけることとして、もう一つが外的な要因に注意するということです。その中身は、日常のストレスや、スポーツでの接触プレーによるアクシデントといった、あらかじめ注意してくおくことで、歯が欠ける事態を防ぐことができるのです。

歯ぎしりや噛み締めはメンタルを改善

歯と歯が強く擦れあったり、噛み締めたりといったことを避けなければなりませんが、これにはさまざまな要因があります。主にメンタル的な原因が占めているので、その本質的なところを改善すべきです。ストレスをためやすい、時間に追われて多忙、負けず嫌いなどといった、精神的な部分が作用しているケースがあります。ストレスを緩和するリラクゼーションが必要です。

スポーツ用マウスピース

相手との激しいコンタクトがあるようなスポーツでは、歯が欠ける予防策として、スポーツ用のマウスピースがおすすめです。コンタクトによるアクシデントだけではなく、ウェイトリフティングなど、瞬発的に大きな筋力を発揮しなければならないスポーツでも、マウスピースは有効です。また、就寝中の歯ぎしりや噛み締めにも、効果を発揮します。

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4.まとめ

そんなに硬いものを噛んだつもりでもないのに、歯が突然欠けてしまったり、歯根まで到達するような亀裂は、ショックが大きいことでしょう。避けられない事故による歯の損傷は別にして、日頃から、食事くらいでは損傷することのない、強い歯を保つことを心掛けたいところです。

また、歯ぎしりや噛み締めは、重大な歯の損傷に至るケースもあります。精神的な要因もあるので、早目に歯科医に相談しましょう。就寝中に、マウスピースで保護することも可能です。

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